The Difficulties and Possible Solutions of Employment Policy in Relation to Roma Unemployment

activation work

Abstract: The article deals with the problem of long-term unemployment of the Roma. In Roma settlements, the employment is often close to zero and according to estimates, not even 30% of Roma in the productive age are permanently employed.

Research shows that the Roma have a different approach to work. In comparison with the majority population, they experience a decreased desire to work. Their expectations in regard to living standards are decreased as well.

We also deal with the question of social motivation, the principles of social justice and the limitations of employment policy.

Using a systematic approach we explore the relationship of employment policy and the social security system. Based on rational choice theory, we note that one of the causes of long-term unemployment is the fact that the setting of the social system motivates long-term unemployed Roma to remain in their situation.

On two model cases of long-term unemployed living in poverty we find out that the labor which is required of them in order to receive some social benefits (the so-called activation work, around 20 hours per week) is paid more generously than regular work with a salary at the level of minimum wage. Particularly, in the model case of a single person, the activation work pays 2,08 € per hour, and with a 5-member family consisting of 2 parents and 3 schoolchildren, it pays 2,89 €. In comparison, the current net minimum wage is 1,63 €.

We thus reach the conclusion that the family budget of long-term unemployed is influenced less by investing into qualification and everyday diligence and more by the number of dependent children.

In the last part we bring forth the possible solution for a more effective reconciliation of the social security system with employment policy which could create a potential space for integration of long-term unemployed Roma on an open work market.

The main idea of this solution is the need to increase the extent of activation work to twice the amount, so that it is more analogous to a regular job, and also in the need to adjust the social system setting in such a way that if the activation work is refused, the extent of help is decreased to the existential minimum.

We could expect positive societal consequences from such a policy change:

  1. the maintaining or creation of work habits,
  2. the time space for gray or even black economy would to a considerable extent be narrowed down,
  3. working for minimal wages on an open work market would become more attractive, which would open space for decreasing unemployment,
  4. the attitudes to education and acquiring higher qualification could begin to positively change,
  5. a possible decrease in inter-ethnic social tension.

The full text of the article is available in Slovak.


In this article, we outlined one of the major social problems in Slovakia: that of the long-term unemployment of the Roma population. It is causes social tension, generates losses in GDP and, from a long-term perspective, represents a threat for the economic sustainability of the character of the social state.

From a representative empirical research conducted in 2008, it follows that although 86,8 % of respondents agree that the government should guarantee to every citizen that their income will not drop so that they will live in poverty, only under 25 % would be willing to pay higher taxes for this purpose (Gerbery a kol., 2008).

The society is probably not solidary enough to support a little perspective increase of public expenses with the goal of supporting social inclusion and employment, but, on the other hand, is compassionate enough to not let these people fall through the safety net and let them start anew.

We tried to present some starting points that would overcome the aforementioned problems of employment policy in relation to social security. We go even further than suggesting that a greater part of the financial support in poverty should be based on whether the person is participating in activation work. We call for a doubling of the extent of activation work. We hope for a heightened motivation of the unemployed to integrate on an open work market as well as other positive social benefits.

The problem will remain that while poverty may lead to increased effort to improve one's state in some, it maintains other in their misery. This is different for each individual, including the ones in Roma settlements.

The paper was presented on an international conference in Bratislava on February 10, 2012. The focus of the conference was social unfreedom.


BAŠTÝŘ, Ivo – CHOMÁTOVÁ, Ludmila – KOTÝNKOVÁ, Magdaléna. 2003. Revize věcné náplně a konstrukce životního minima a stanovení minima existenčního [svazek 1]. [s.a.], 2003-06 [cit. 2011-01-04]. URL: <>.

BEDNÁRIK a kol. 2005. Zmeny v systéme pomoci v hmotnej núdzi a ich dosah na sociálno-ekonomickú situáciu občanov v hmotnej núdzi a ich integráciu na trh práce. Bratislava : Stredisko pre štúdium práce a rodiny, 2005 [cit. 2011-01-10]. 133 s. URL: <>.

BODNÁROVÁ, Bernardína a kol. 2005. Medzigeneračná reprodukcia chudoby, [online]. Bratislava : Inštitút pre výskum práce a rodiny, 2005-07 [cit. 2009-03-14]. 102 s. URL: <>.

BOTEK, Ondrej. 2009. Sociálna politika pre sociálnych pracovníkov. Piešťany : PN Print, 2009. 112 s. ISBN 978-80-970240-0-0.

ČERNÁKOVÁ, Ivana. 2002. Opatrenia Národného úradu práce vo vzťahu k nezamestnanosti Rómov. In: VAŠEČKA, Michal [ed.]. 2002. ČAČIPEN PAL O ROMA : Súhrnná správa o Rómoch na Slovensku. Bratislava : IVO, 2002. s. 587-598 ISBN 80-88935-41-5.

FILADELFIOVÁ, Jarmila – GERBERY, Daniel – ŠKOBLA, Daniel. 2006. Správa o životných podmienkach rómskych domácností na Slovensku. Bratislava : Rozvojový program OSN, 2006, [cit. 2011-11-06]. 100 s. ISBN: 80-89263-02-X. URL: <>.

GERBERY, Daniel – BODNÁROVÁ, Bernardína. 2008. Názory obyvateľov SR na úroveň, štruktúru a funkcie životného minima. Bratislava : Inštitút pre výskum práce a rodiny, 2008 [cit. 2009-03-15]. 64 s. URL: <>.

GERBERY, Daniel. 2008. Teoreticko-metodologická reflexia pojmov týkajúcich sa chudoby a sociálnej pomoci. Bratislava : Inštitút pre výskum práce a rodiny, 2008-01 [cit. 2011-01-10]. 49 s. URL: <>.

HORVÁTHOVÁ, Jana. 2002. Kapitoly z dějin Romů, [online]. [s.a.] : Člověk v tísni, společnost, 2002 [cit. 2010-11-05]. 88 s. URL <>.

JAKOUBEK, Marek – HIRT, Tomáš (ed.). 2008. Rómske osady na východnom Slovensku z hľadiska terénneho antropologického výskumu : 1999 – 2005. Bratislava : Nadácia otvorenej spoločnosti, 2008. 727 s. ISBN: 978-80-969271-5-9.

JAKOUBEK, Marek. 2008. Rituální čistota a nečistota. In: JAKOUBEK, Marek – HIRT, Tomáš (ed.). 2008. Rómske osady na východnom Slovensku z hľadiska terénneho antropologického výskumu : 1999 – 2005. Bratislava : Nadácia otvorenej spoločnosti, 2008. s. 712-714. ISBN: 978-80-969271-5-9.

KOLLÁRIK, Teodor. 1993. Sociálna psychológia. Bratislava : SPN, 1993. 194 s. ISBN 80-08-01828-3.

KOMPANÍKOVÁ, Stanislava – ŠEBESTA, Michal. 2002. Životné stratégie Rómov. In: VAŠEČKA, Michal [ed.]. 2002. ČAČIPEN PAL O ROMA : Súhrnná správa o Rómoch na Slovensku. Bratislava : IVO, 2002. s. 599-617. ISBN 80-88935-41-5.

LUŽICA, René. 2004. Kapitoly z rómskej kultúry. Trnava : Slovak Academic Press, 2004. 98 s. ISBN 80-89104-34-7.

MARCINČIN, Anton – MARCINČINOVÁ, Ľubica. 2009. Straty z vylúčenia Rómov : Kľúčom k integrácii je rešpektovanie inakosti, [online]. 2009-07-02, [cit. 2011-11-05]. 81 s. URL: <>.

MATULAY, Stanislav. 2003. Rómovia cez prizmu sociologického výskumu. Nitra : Fakulta sociálnych vied UKF v Nitre, 2003. 82 s. ISBN 80-8050-578-0.

MPSVR SR. 2011. Nový zákon o hmotnej núdzi odmení aktívnych. In: MPSVaR SR, [online]. 2. 8. 2011, [cit. 2011-08-10]. URL: <>.

NAKONEČNÝ, Milan. 2000. Sociální psychologie. Praha : Academia, 2000. 287 s. ISBN 80-200-0690-7.

OŠKOVÁ, Silvia. 2004. Metódy stanovania životného minima. In: STANEK, Vojtech. 2004. Sociálna politika. Bratislava : Ekonóm, 2004. s. 83-85. ISBN 80-225-1881-6.

PONGRÁCZOVÁ, Eva. 2009. Politika zamestnanosti. In: RIEVAJOVÁ, Eva a kol. 2009. Trh práce a politika zamestnanosti. Bratislava : EKONÓM, 2009. s. 231-263. ISBN 978-80-225-2878-8.

POPPER, Miroslav – SZEGHY, Petra – ŠARKOZY, Štefan. 2009. Rómska populácia a zdrave : Analýza situácie na Slovensku, [online]. Bratislava : PDCS, 2009 [cit. 2011-11-05]. 95 s. ISBN: 978-84-692-5485-1. URL: <>.

RADIČOVÁ, Iveta. 2001. Hic Sunt Romales. Bratislava : Nadácia S. P. A. C. E., 2001, [cit. 2011-11-02]. 323 s. ISBN 80-88991-13-7. URL: <>.

RIEVAJOVÁ, Eva a kol. 2009. Trh práce a politika zamestnanosti. Bratislava : EKONÓM, 2009. 272 s. ISBN 978-80-225-2878-8.

STOJANOV, Robert. 2006. Systémový přístup. In: POTŮČEK, Martin [ed.]. 2006. Manuál prognostických metod. Praha : Slon, 2006. s. 53-69 ISBN 80-86429-55-5.

ŠPROCHA, Branislav. 2007. Pôrodnosť a plodnosť rómskych žien na Slovensku. In: Demografické informace, analýzy a komentáře, 2007-05-05 [cit. 2010-12-20]. URL: <>.

TOMEŠ, Igor. 2010. Úvod do teorie a metodologie sociální politiky. Praha : Portál, 2010. 440 s. ISBN 978-80-7367-680-3.

VAŇO, Boris – MÉSZÁROS, Ján. 2004. Reprodukčné správanie obyvateľstva v obciach s nízkym životným štandardom, [online]. Bratislava : INFOSTAT, 2004-09 [cit. 2009-03-15]. 32 s. 15-2004-A/1. URL: <>.

VIŠŇOVSKÝ, Emil. 2004. Filozofia a sociálne myslenie. In: ČERNÍK, Václav – VICENÍK, Jozef [ed.]. 2004. Problém rekonštrukcie sociálnych a humanitných vied. Bratislava : Iris, 2004. s. 91-139. ISBN 80-89018-84-X.

Zákon č. 235/1998 Z. z. o príspevku pri narodení dieťaťa, o príspevku rodičom, ktorým sa súčasne narodili tri deti alebo viac detí alebo ktorým sa v priebehu dvoch rokov opakovane narodili dvojčatá a ktorým sa menia ďalšie zákony.

Zákon č. 5/2004 Z. z. o službách zamestnanosti.

Zákon 544/2010 Z. z. o dotáciách v pôsobnosti Ministerstva práce, sociálnych vecí a rodiny Slovenskej republiky.

Zákon č. 461/2003 Z. z. o sociálnom poistení.

Zákon č. 571/2009 Z. z. o rodičovskom príspevku a o zmene a doplnení niektorých zákonov.

Zákon č. 595/2003 Z. z. o dani z príjmov.

Zákon č. 599/2003 Z. z. o pomoci v hmotnej núdzi a o zmene a doplnení niektorých zákonov.

Zákon č. 600/2003 Z. z. o prídavku na dieťa a o zmene a doplnení zákona č. 461/2003 Z. z. o sociálnom poistení.

Zákon č. 601/2003 Z. z. o životnom minime a o zmene a doplnení niektorých zákonov.

Zákon č. 663/2007 Z. z. o minimálnej mzde.